Memahib u Pakistanu


Foto: autor Fotografska značajka: Zainub

Američka iseljenica u Pakistanu nailazi na boju svoje kože gdje god se okrene.

"Sardar ji, Memsahib je stigao."

Potiskujem osjećaj da sam identificiran kao "bijela žena iz inozemstva." Memsahib je moja najmanje omiljena etiketa Urdu. Već sam se pomalo naviknuo na zurenje, šaptanje "Dekho! Ghori larki hai! " (Gledaj, to je bijela djevojka!), I stalno se nazivaju Angrez ili Britanac. Često iznenadim svoje obožavatelje veselo odgovorim na njih na urdu da nisam Britanac, ali sam ustvari Amerikanac.

Kad me netko smatra memsahibom, znam da to rade pristojno, ali to evocira čitavu povijest dobrog obavljanja žena supruga britanske vojske koji su se probijali u izvrsnim svlačionicama sredinom 19. stoljeća. Ne želim da se zovu memsahib ili ghori; Radije bi me nazivali učiteljem ili piscem ili nečim drugim što me identificira osim boje moje kože.

Nasmiješim se čuvaru koji me nazvao memsahibom dok računam promjene za vozačem rikše. Čuvar digne ruku na naborano čelo i ponudi mi pozdrav. Ruka mu je ukočena na njegovu beretku maslinaste boje beretke, ali oči mu blistaju od ljubaznosti. Zauzvrat nudim val i pozdrav dok putujem prema glavnoj zgradi fakulteta.

U Pakistanu sam se morao suočiti sa urođenim prednostima i nedostacima povijesnih i kulturnih privilegija bijelih. Sjajna i lijepa kozmetička krema može se kupiti u gotovo svim obilaznim kozmetičkim salonima, a svaki ženski kozmetički salon nudi više načina za izbjeljivanje i posvjetljivanje tonusa vaše kože.

Za vjenčanja žene koriste bijeli prah i temelj kako bi izgledale svjetlije; oni koji pretjeruju izgledaju poput sablasnih vafova u čitavom nizu mladenki. Više od jednom kad sam pitao stariju ženu o snahi, prvo što je odgovorila bilo je: "Ona je vrlo poštena, nije pšenična ili tamnoputa."

Budući da sam svijetloplavi, manje obrazovani mještani često pretpostavljaju puno stvari o meni. Mnogi me na prvi pogled vide kao bogatu, obrazovanu, Amerikanku, istodobno kršćankinju i izgubljenu ženu.

Trag muškaraca okružit će me u roku nekoliko sekundi od izlaska iz vlaka, autobusa, taksija ili rikše. "Ji, želiš li kupiti tepihe?" "A kako je s nekim zlatnim nakitom za lijepu damu?" "Taksi služba u hotelu mog brata?" Pored tipičnih spotova, muškarci me pokušavaju zgrabiti ili se nasrnuti na mene.

Bijele žene se obično izjednačavaju s prostitutkama jer je iskustvo većine lokalnih muškaraca s bijelim ženama ograničeno na pornografiju i holivudske filmove. "Zadirkivanje Eve", kako to indijska štampa kaže, zasigurno nije ograničeno na bijele žene; bijele žene su samo vjerojatnije da će biti meta ovog popularnog provoda od lokalnih žena.

Iako nedostatak melanina zasigurno ima nedostataka na indijskom potkontinentu, postoje i mnoge privilegije ili barem one koje se smatraju privilegijama, koje se daju onima koji imaju poštenu kožu. Mnogo puta kad bijela osoba posjeti lokalnu crkvu u Punjabu, ghora ili ghori ukrašeni su cvijećem i traže da ustanu pred zajednicom i pozdrave sve. Župnik može tražiti od stranaca da sjednu na najboljim sjedalima ili čak na pozornici. Ponekad će se od bijelog gosta tražiti da propovijeda bez prethodne najave da li je navedeni gost kršćanin ili ne.

Ponudili su mi nekoliko poslova upravo zbog moje stranosti, iako sam bio potpuno kvalificiran za svoja radna mjesta. Jednom su me pitali za razgovor za posao direktora škole, iako sam imao samo godinu dana iskustva u nastavi u školi K-12. Drugi put su me doveli na sastanak s oglašavanjem. Mislila sam da ću se sastati s nekim prijateljima, a onda su me odjednom predstavili kao „stranog savjetnika“. Mojem suprugu u Portugalu ponuđena je pozicija da predaje španski na razini koledža. Čak ne govori španjolski

Foto: autor

Češće smo morali objašnjavati mještanima zašto NISU najbolji ljudi za posao. Cijeli sam tjedan uporno govorio lokalnom izdavaču u Lahoreu da nisam osoba koja bi napisala cjeloviti nastavni plan i program engleskog jezika K-8 za pakistanske škole. Odgovor izdavača: "U redu je, želimo samo vaše ime na prednjoj strani knjige i lijepu sliku na omotu knjige. Potražite još dva ili troje stranaca u Americi, a njihova imena možemo staviti i na naslovnicu. To je novi trend; ne trebaju doprinositi Jednostavno izgleda ... lijepo. "

Kada sam prvi put stigao u Pakistan bio sam impresioniran gostoljubivošću mještana, i još uvijek jesam, iako sam sada oprezan neželjenog gostoprimstva i pozivnica. Biti memsahib može biti naporno, posebno tijekom sezone vjenčanja.

"Zdravo, Heather, jesi li slobodna večeras?"

"Hm, kod kuće sam Što ima?"

"Ovo je ceremonija vjenčanja mog drugog rođaka iz sela mog ujaka. Morate se odjenuti pametno i poći sa mnom u barat. Thi hai? "

Kad su me ljudi koje sam jedva poznavao počeli pozivati ​​na trodnevne svadbe dalekog rođaka, počeo sam dobivati ​​suštinu kojom određene osobe žele društvo moje boje kože više od mene.

Uključujem svjetla u učionici i vadim zamaskiranu mapu papira koja će mi se vratiti tijekom mog seminara za kreativno pisanje. Danas je posljednji dan nastave, a nisam se uspio odijevati pametno u modernom shalwar kameezu. Znam da će moji studenti imati fotoaparate. Većina nikad prije nije vodila nastavu sa strancem, a trebat će fotografski dokaz za njihove obitelji i prijatelje.

Znam da sam bijela. Znam da će me ljudi koji vide te slike nazvati ghori ili memsahib ili Angrez. Nanesem svježi kaput ruža za usne i prepustim se novosti.


Gledaj video: Afera o zlostavljanju djece u Pakistanu


Prethodni Članak

Efekt leptira u nevolji žene

Sljedeći Članak

Trebate li stupanj pisanja da biste bili profesionalni pisac?